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师生论坛:“四六级”——称得出学生“斤两”的一杆秤

作者 : 编辑 : 来源: 发布时间 : 2006-11-02 00:00:00 点击量:

8月,清华大学老教授孙复初在《英语成考试工具应把四六级考试停掉》的帖子中提出“四六级考试是一杆假秤”,并在调查中获得了高达87.5%的认同率(《中国青年报》9月11日),公众几乎一边倒地批判大学英语四六级考试。笔者是新太阳城 - 在线的在读研究生,作为一个接受过近七年高等教育的大学生,根据我对四六级考试的切身感受,我不能认同这种观点。相反,笔者认为四六级作为一项大型的国家级考试,其存在对大学生个人能力、水平的甄选、评判有着极为重要的意义,四六级绝不能取消。

回顾目前网友或教育界人士对四六级的抨击,有些理由本身就是自相矛盾的,既然说“毕业后才发现根本用不上”,那又何必争论是不是“聋子英语,哑巴英语”呢?此外,一个论据多是指责“英语占用大量时间,妨碍专业课学习”,在湘大未通过四六级考试的学生中,笔者也常听到一些不服气的抱怨“四六级不能反映我的水平”。不过以笔者为例,从本科考四六级,至考研英语都是一次性通过,分数都超过70分。为什么我能通过,也没有占用这么多时间呢?当然,我承认某些学生确有艺术才华、数学天赋,但唯独对语言不擅长;我也承认确实有部分人在考试那天恰好肚子疼或撞了车,因此最后的四六级分数无法恰当反映他们的真实水平。但除此特例,那些没通过四六级的考生该作何解释呢?

社会总需要一些标准来区分学生的能力层次,同校同专业的学生有专业成绩可比,而面对不同学校间的海量大学生,用人单位的抉择还需要更精确的标准,这个标准能有效施行的前提之一就是“公平”。高考时全国不是一条线,考研也会有外校的信息不透明,但“四六级”考试发展到今天,坦白地说,无论是京津沪的名牌高校,还是笔者身在的新太阳城 - 在线,考生所能接触到的信息、拥有的资源并没有质的区别——历年所有试题都是公开的,市面上各种辅导资料更是汗牛充栋。在具备相同条件的平等竞争下,为什么有人成功有人失败,有人“占用大量时间”,有人却游刃有余?那么除了上述特例,只有一个解释,就是失败者技不如人,人和人之学习新知识的能力有高下之分!所以才会出现别人做得到我却做不到。

因此,CET考试最大的价值并不在英语语言本身,而是在它为社会、为学生提供了一个可以在不同人之间公平、公开进行度量比较的通行标准,来评判人的能力高下以供社会选择。也正因如此,即便CET改革分制不设及格线,高校不做硬性规定,社会也会很快自动形成与新标准对应的“心理及格线”——譬如不少单位、高校在招聘时要求不低于425分。

四六级考试绝不是杆“假秤”,那些花费了大量时间才通过或没通过“四六级”的同学,最应该反思是在同样的条件下,为什么别人行而我不行?这样才能看得到别人的优点,看到自己的不足,而不应该象“公众”一样忙着指责考试的本身。四六级考试仍然可以起到相当程度的区分功能,是一杆称得出学生“斤两”和“高下”的秤。

至于四六级的语言意义,更多的还是在培养大学生良好的词汇、语法基础,使其初步掌握现代社会里通过阅读获取英文信息的能力。每个人工作环境各异,对外语有不同要求,如果我们需要达到一门外语熟练的听说读写,理解运用,则是一个漫长的过程,那远不是简单的四六级能解决的。指望毕其功于一役,是CET不能承受之重。

(文学与新闻学院 陈 强)

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